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Biochemistry of sleep need

We feel sleepy when we have insufficient sleep. Also, we can recover from sleep deprivation only by taking sleep. What is sleep need? What is sleep debt? Actually, we cannot answer this simple question. Here, we investigated how brain proteins alter in Sik3-mutnat mice and sleep-deprived mice: both mice get very sleepy. We identified 80 proteins that show phosphorylation changes correlated with the amount of sleep need. We believe that we get a step closer to elucidating the molecular substrates of sleep need.
睡眠が不足すると眠くなります。また、睡眠の不足は、睡眠を取ることでしか解消できません。では睡眠の不足、睡眠負債とはなんでしょうか?実はこのシンプルなことさえわかっていません。今回、SIK3遺伝子変異によって常に眠いマウスと、断眠をして眠気たっぷりのマウスに共通して変化している蛋白質を調べました。その結果、眠気の量に相関してリン酸化状態の変化を示す80の蛋白質を同定することができました。眠気の分子的実態解明に、一歩近づいたと考えています。